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什么是肌母细胞?

 

肌母细胞是肌肉组织的前体细胞,来源于中胚层肌母细胞,具有自我更新和促进肌纤维再生的能力,是人体内唯一具有天然融合功能的细胞。在融合过程中,细胞核内的基因组自然地从正常的肌母细胞传递到患者的肌细胞内,从而修补患病细胞的遗传缺陷。

与干细胞不同的是,肌母细胞只能发育成为肌细胞,而不可能分化成为别的细胞。

 

肌母细胞移植治疗技术的定义

 

人肌母细胞移植治疗技术(简称MTT),是通过注射所培养的一定数量单位的肌母细胞方法,使正常人类基因组传递到病患有缺陷基因组的细胞内,从而修补病人细胞遗传缺陷的临床技术。抗肌萎缩蛋白的表达充分的证明了基因修复在治疗中的作用,这种蛋白对于保持肌肉细胞膜结构的完整性至关重要。在正常情况下,杜氏肌营养不良疾病的患者体内不能合成这种蛋白质,因为这些病人缺失表达这种蛋白质基因。另外,通过对病人的检查发现,功能退化和坏死的肌肉细胞已经被新注射的肌母细胞替代。肌肉组织染色表明,注射了六年的肌母细胞仍然在病人体内存活。因此,人肌母细胞移植治疗技术至少具有两个重要作用:

1. 修复基因组异常的肌细胞。

2. 替换缺失和坏死的细胞。

 

MTT技术最先是由罗盖教授在1975年在做动物实验时想到的,1978年罗教授首次发表该技术,时任范德堡大学助理教授。随后的研究成果和出版物,确立了这个技术的重要地位:通过肌母细胞移植,肌营养不良实验小鼠的各项生理指标得到了明显改善,并且寿命也得到了明显的提高。

 

肌母细胞是如何生产的?

 

40多年的辛勤研究使我们掌握了大规模生产高纯度、高活力人肌母细胞的方法。大体过程包括从捐献者的四头肌获取2.0克的活体组织和在数周内对这些组织的培养。到生产结束时,我们能够获得数以亿计的肌母细胞,而且通过Desmin染色检测后,细胞的纯度和活力均大于95%。 

 

从活体取样到最后肌母细胞注射到人体的整个过程都是在众多的全球性技术专利和商业机密保护框架下进行的。更多的专利信息请查阅“专利”版块。